Inés Díez de Frutos: “Who looks after refugees in Europe?”

Inés Díez de Frutos is a modern heroine who fights for the basic rights of migrants and refugees that arrive to Europe. She fights for the their Human Rights.

MADRID – Inés Díez de Frutos is an active member of Amnesty International since 2004, date she joined the organisation. When it comes to explain her actual role in Amnesty International, Inés explains how lucky she is to dedicate herself to work on something that motivates her. “I fight for the defence of Human Rights”, she responds being proud of herself. Inés is actually a member staff of the State Secretariat of Amnesty lnternational section in Spain whose actions are focussed on  refugees and immigration issues. Amnesty International has decades working with refugees and migrants. It has helped to prevent the return of refugees to countries where they may face persecution and protect the most vulnerable migrants from exploitation and abuse by their employers and those engaged in trafficking and smuggling.

Refugees from Syria and Libya and also migrants from North Africa are trying to reach Europe in hope of a better life. In 2013, EU received 225.000 asylum applications and only 14 per cent of the migrants that applied for asylum  have been relocated throughout the continent. Moreover, 10 million people are stateless, that means no country recognises them as citizens. This figure however does not take into account illegal migration. Inés distinguishes between refugees and migration. She assures that the number of asylum applications do not match with the total number of individuals that get in Europe. Asylum seekers and refugees are people who have been forced to leave their countries because of persecution or well-founded fear of persecution. Refugees are individuals persecuted for any of the reasons listed in the Geneva Convention and not just for political reasons. Regarding the refugees who are seeking asylum in Europe, EU holds exclusive competences on asylum and  refuge. So, the European Institutions set the political agenda of this matter. Inés thinks: “I do not think that European policies are aimed to help refugees, their efforts are focussed on the prevention of refugees to get in Europe”. Inés, speaking out on behalf of Amnesty International, demands Europe for the compliance with International treaties which were signed and ratified. Those International Treaties allow refugees to reach European territory and apply for asylum. Therefore, “We call EU for the creation of a humanitarian visa as well as for the creation of a Resettlement Migrants Plan”, Inés suggests.

As she pointed out during the interview: “Migrants and refugees leave their home because instability or bad living standards. They reach Europe being full of hope. However, they still being poor and most of them get job offers under exploitation conditions. Who looks after refugees in Europe? Amnesty International does. We fight for the provision of human rights for those do not have” Inés says.

Inés stressed the indifference of Westerns when it comes to solve problem that are not directly related to them. Al, the department of Amnesty International where Inés is working at, is an advocacy organisation. Inés through Al works on getting governmental support for implementing policies that have positive impacts on refugees’ human rights. “We are following the guidelines provided by plan formulated to international level. At the moment, we are running a campaign named SOS Europe”, Inés confirms. She explains that ‘SOS Europe campaign’ provides assistance and rescue for individuals that try to reach Europe by crossing the Mediterranean Sea.

Child refugees  are easily adaptable to new cultures. However, adult refugees posses different values and cultures compared to Europe. Inés believes that the creation of ghettos in European cities or the rise of racist movements are not related to great amount of refugees and migrants that arrived to Europe for the last years. As she expressed: “I do not think that insecurity could be attributed to migrants, refugees or both of them”. She also mentions that media and politicians usually named migrants as “intruders” who take advantage of the generosity of host countries. This artificial image of migrants leads to racism and discrimination. Despite common Knowledge, migration cause positive impact on refugees origin States. Amnesty International does not provide refugees with the education or training needed to get a job because the organisation is not a NGO. Inés pointed out Amnesty International requires EU policies to respect the Human Rights of refugees to be them protected from racist movements, xenophobia, exploitation at workplace. Inés affirms: “None should be repatriated to their home country where they are at risk of human rights abuses.

Interviewee: Inés Díez de Frutos.

Interviewee: Inés Díez de Frutos.

Interviewer: Isabel Berga Romero

Interviewer: Isabel Berga Romero

Note: This interview has been translated originally from Spanish.

La ONU “olvida” el conflicto de Gaza

Conflicto de GazaAmnistía Internacional (AI) ha denunciado la “pasividad internacional” y la inacción del Consejo de Derechos Humanos de Naciones Unidas respecto a las víctimas del conflicto de finales de 2008 y principios de 2009 en la Franja de Gaza y en el sur de Israel.

Por ello, la organización de Derechos Humanos ha instado al Consejo a que, en su próximo periodo de sesiones de marzo de 2011, apruebe una “firme resolución” que condene las “deficiencias” de las investigaciones llevadas a cabo por las autoridades palestinas e israelíes y plantee la remisión del caso al Tribunal Penal Internacional (TPI) y a la Asamblea General de la ONU.

En la anterior sesion, en el mes septiembre de 2010, “y pese a la existencia de pruebas claras sobre lo inadecuado de las investigaciones, acabaron imponiéndose criterios políticos, y el Consejo adoptó una resolución gravemente viciada que no establecía un proceso claro para impartir justicia”, lamentó Amnistia Internacional en un comunicado, con motivo del segundo aniversario del conflicto.

Y es que una vez más el consejo de derechos humanos de Naciones Unidas parece optar por la pasividad, como se puede apreciar en algunas de sus declaraciones: “Algunos miembros del Consejo de Derechos Humanos alegaron que, al procurar justicia para las víctimas del conflicto de Gaza, se pondrían en peligro las posibles negociaciones entre Israel y la Autoridad Nacional Palestina”, añadió. Leer más de esta entrada

Duvalier se hace con los haitianos

Amnistía Internacional y muchas otras organizaciones defensoras de los Derechos Humanos, están aterradas por la impasividad del pueblo y gobierno haitianos para arrestar y juzgar al ex dictador Jean-Claude Duvalier, más conocido como Baby Doc, que junto con su padre (Papá Doc) impuso un imperio del terror en Haití desde 1957 a 1986 en el que se cometieron más de 60.000 asesinatos selectivos, represión, fraude, entre muchos otros delitos.

Un defensor de los derechos humanos en Haití dijo literalmente “Las sistemáticas y generalizadas violaciones de los derechos humanos cometidas en Haití durante el régimen de Duvalier representan crímenes contra la humanidad. Haití tiene la obligación de procesarle. (…). Las autoridades haitianas tienen que romper el ciclo de impunidad que prevaleció durante décadas en Haití”. Esta declaración importa bien poco a los haitianos, que tienen cosas más importantes en las que preocuparse que hacer justicia a los muertos durante el régimen del ex dictador. Así lo afirmaba una mujer haitiana que decía “A mí lo que me está matando es el hambre. Y si Baby Doc va a hacer algo por mí, pues que vuelva a Haití” Leer más de esta entrada

España y Rusia: acuerdos y derechos

La Ministra de Asuntos Exteriores Trinidad Jiménez se reunía hoy, domingo 16 de enero, con el también Ministro de Exteriores de Rusia, Serguéi Lavrov. Jiménez aseguró que el hilo conductor que seguiría dicha reunión sería coordinar la visita que en un futuro próximo realizarán los reyes españoles a Rusia, además de tratar “otros actos políticos, económicos y culturales de importancia”.

Previamente, la Ministra había asegurado en una rueda de prensa con su colega Radoslaw Sikorski (23 febrero 1963, Polonia) que en el almuerzo del domingo con el Ministro ruso se mantendrían todos los temas posibles que fuesen “de interés para ambas partes, como el Gobierno siempre hace en este tipo de eventos”. Sin embargo, Trinidad Jiménez ha insistido y subrayado que el principal motivo de su primera visita a Rusia es la presentación en la ciudad de Moscú del Año Dual España-Rusia, que contiene un gran programa de actividades que aumentarán y reforzarán los lazos económicos, además de mejorar la imagen del país.

No obstante, no sólo esto ha llamado la atención sobre la ya famosa visita al gran país del este. Amnistía Internacional se dirigió personalmente por escrito a la Ministra, expresando la preocupación por el estado frente al trato de los derechos humanos en Rusia.  Según un estudio realizado y publicado a finales del año 2010, en el que se analiza el balance de los derechos humanos en el país del este, deja claro las limitaciones a derechos básicos como la libertad de expresión y otro tipo de actos realizados en el país del este como: las diversas detenciones a defensores de los derechos humanos; amenazas, riesgo y veto a periodista y abogados; e incluso en algunos casos, desapariciones y asesinatos forzados. Según la organización no gubernamental, la Ministra no debería de desaprovechar esta oportunidad para dejar clara la postura del gabinete del gobierno español ante el tratamiento de los derechos humanos en los países del este, sobretodo en Rusia.

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La UE ampara violaciones de los derechos humanos en Libia

Amnistía Internacional (AI) acusa a la Unión Europea y Libia de estar implicados en una cooperación conjunta para evitar la llegada de inmigrantes ilegales desde África  al viejo continente. Según fuentes de Reuters y Europapress, en el último informe de AI se acusa al gobierno de Trípoli de incumplimiento y violación de los derechos humanos. A su vez, Amnistía alega que la Unión Europea se limita sólo a ignorar tales acusaciones y no tomar parte en el asunto.

Esta organización no gubernamental con sede en Londres tiene a su disposición testimonios de varios de los afectados. Solicitantes de asilo y emigrantes, principalmente del continente africano, se enfrentan a detenciones infinitas y torturas en Libia hacia su intento de alcanzar las costas europeas. En el caso de las mujeres, muchas sufren violaciones, humillaciones y un trato inhumano, informa la BBC. Un gran número de los afectados temen ser devueltos a sus países de origen sin tener en cuenta el alto riesgo de persecución al que se enfrentan en su territorio. Leer más de esta entrada