Interview with Arturo Manso (TEKA Küchentechnik), Dubai, United Arab Emirates

By Angela Gutierrez Moreno

TEKA Küchentechnik is a leading German manufacturer of full-range domestic built-in kitchen appliances founded in 1925. The business is one of the world-wide leaders in the manufacture of sinks and electric home appliances and its divisions range professional and domestic equipment for the kitchen and bath, containers of stainless steel, electronics and communications. TEKA employs 5000 employees worldwide and has subsidiaries in 38 countries, exporting to more than 100 countries in the world. Recently, TEKA has been awarded with the prestigious Emirates Quality Mark recognition, acknowledging it for its quality standards and procedures in its manufacturing process. It is the first brand in its category that receives the recognition.

I had the great pleasure to interview TEKA’s Managing Director in the United Arab Emirates Arturo Manso. We held an interesting “tête-à-tête” for almost one hour per Skype; Mr. Manso made out of the interview a remarkably enjoyable conversation. It was not easy selecting the information that went up to 800 words, since all facts that he told me were fascinating for me.

TEKA Küchentecknik was established in theUnited Arab Emiratesin 2003. Mr. Manso marched to the Emirates almost 10 years ago with the objective of implanting the enterprise there. Currently he lives in the city ofDubai, which he describes as a “little-big” city. It offers everything a big city can offer. Security, respect for people and property, the harmony among which more than 100 nationalities live regardless of their level of life and the facilities that the country offers to foreigners to live and develop their businesses, are issues that exist in very few countries in the world. In addition, the country and government cares for the Emiratis and gives them certain benefits by sharing with them the country’s resources. But, how is the issue of freedom of speech in the UAE? I found it interesting that nowadays and, in relation to the Emirates’ great living standards, there are many aspects that outweigh some small gaps or limitations of expression: it is not allowed to demonstrate or make unions. In this aspect, I was also wondering if TEKA was also safe and outside the conflicts in Emirates’ adjacent areas and suffering these at a commercial level, to what Mr. Manso answered that the brand had been quite apart from the conflicts in the area, “and I hope it stays that way”. The only conflict that could affect the business in short terms could be the eventual chain of problems that could be created betweenIranand the rest of the world, asIranis very close to the UAE. “I imagine it would be one of the easiest targets to harm not only the Arabs but also the Western interests”.

TEKA has built a strong network of dealers across the UAE. Within the country, the group provides its products and services without any agent or intermediate from its offices in Jebel Ali,DubaiandAbu Dhabi. These cities are “key areas of local point” for the brand, assuring it growth and sustainability. The German manufacturer’s two major distribution channels in UAE are through retailers (kitchen furniture stores), where it is the strongest brand with 163 stores counting TEKA dealers, and Channel Project, selling directly to the developers and large buildings constructors. Supermarkets are not TEKA-recipients because the products need to be mainly embedded and installed in kitchen furniture. Thus, the brand focuses on large, small, high or medium range kitchen shopping channel. Besides, Mr. Manso declares that they do not want to “position our products in large surfaces to maintain the level of the mark”.

The last two years, the business has sponsored a motorcycle racer Desert Rally Abu Dhabi. Moreover, it has its own football championship customers.

The business’ flagship in the UAE is the cooking line; among whose products are ovens, gas stoves, decorative hoods and microwaves. Mr. Manso showed me the type of decorative hoods that are leader in the Emirates. I found curious that a leading product could be a decorative hood. “It is not always about practical concerns”, stated Mr. Manso amusingly, “Emiratis are pretty demanding in this particular issue, although we as Europeans would not expect that”.

The company works with two of the three profiles of Emiratis existing in the country: Emiratis with high purchasing power and expatriated Emiratis residing in the country. The profile of a TEKA client is people with “the most basic work”, usually Indian and Asian workers in the construction.

Although the United Arab Emirates holds a good economic development, I wanted to find out in what scale the current world crisis affected this sector. The Managing Director claimed that the arrival of the crisis at the end of 2008 meant that all projects stopped automatically, in a dramatic way and within no time. “We went from riding a Ferrari 200 to run completely out of gasoline, unemployed and without money to go to the nearest gas station to get more gasoline”. As a result, mega-projects were obviously cancelled; projects in process completely stopped and, of course, no new projects could be developed. This had a bigger effect in Dubai, since Abu Dhabi has high oil revenues (95% Abu Dhabi GDP toDubai’s 6.5%). So Abu Dhabi, which was not in the world map until that moment, took over the country facing manyDubai’s pending payments and changing completely market situation in the United Arab Emirates. Before the crisis, only Dubai was considered, whereas nowadays it is a major business center together with Abu Dhabi.

Los rebeldes libios avanzan sobre la ciudad de Brega

Un ciudadano de Brega contempla el impacto de una mina

Tras cinco días de combate, los rebeldes libios afirman que el grueso de las tropas leales al régimen de Muamar Gadafi ha sido expulsado de Brega, un importante enclave petrolero situado al este de Libia.

A pesar del optimismo de las milicias rebeldes ante el avance, todavía no han logrado hacerse con el control total de la zona ya que las tropas gadafistas lograron minar los alrededores y algunas zonas del interior de la ciudad.

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Ex primer ministro ucraniano bajo juicio

Sospechada de apoderarse de fondos asignados por el protocolo de Kyoto, a Iulia Timoshenko, ex primero ministro de Ucrania, ha sido dispuesto la obligación de residencia.

Es decir que, según cuánto escribe la agencia de prensa Interfax, a Tymoshenko ha sido impuesto de no dejar la capital Kiev.

La líder de la revolución anaranjada del 2004 al momento no ha sido acusada de nada pero es indagada en el ámbito de este pesada investigación.

“Se ha aprendido en el despacho de la fiscalía general que el terror contra la oposición continua”, ha comentado Timoshenko, que sustenta de ser indagada con la acusación de haber gastado durante la crisis los fondos ecológicos para pagar las jubilaciones.

Julija Volodymyrivna Tymoshenko es la líder de la Unión de Todos la ucranianos “Patria” y el Bloque Electoral Julija Tymoshenko, además, desde el 2007 al 2010 ha revestido el cargo de Primer Ministro de Ucrania, después de un primer encargo como primer ministro desde el 24 de enero al 8 de septiembre2005.

Antes de la pendiente en política, fue una mujer de éxito en la industria del gas y, con eso, se volvió en una de las mujeres más ricas de la nación.

Según Tymoshenko los magistrados habrían querido formalizarle una incriminación, pero no ha sido posible porque no estaba presiente un abogado. El ex primero ministro ya ha sido más veces interrogadas como testigo en el ámbito de una investigación sobre la mala gestión de los fondos conseguida con la venta en el 2009 de los “carbon-credit”, es decir los créditos que se calculan por los países que no alcanzan la cuota de gas cierra y que pueden ser revendidos a países que superan tal cuota.

En diciembre han sido publicados en Wikileaks los juicios de los diplomáticos americanos sobre Timoshenko, en cuyo emerge la desilusión por las esperanzas decepcionadas de los EE.UU., que sobre de ella apuntaron mucho para contrabalancear Yanukovich, el hombre cerca del Kremlín lanzado por Putin.

En un telegrama del 26 de febrero el balance trazado es desconsolador.

“El 70% de los gastos hechos por el gobierno Timoshenko ha ocurrido sin ninguna forma de control”, les confía a los diplomáticos americanos Irina Akimova, miembro del partido de Yanukovich. “En el 2009 un cuarto del dinero público, acerca de cinco mil millones de dólares, han sido robados”.

Pero también el populismo de Timoshenko es visto con malestar. La incapacidad del (ex) primero ministro a tomar decisiones impopulares podrá costar querida”, afirma el ex ministro de los Ministerio de Hacienda de Kiev en ruta con el ejecutiva.

El 29 de diciembre, Timoshenko ha sido interrogada en la oficina del Fiscal General durante seis horas.

“Francamente han sido seis horas de acoso”, ha dicho ella a la salida del edificio.

La política ha sido interrogada muchas veces al final del año pasado y antes de comparecer en la Oficina ha afirmado de no tener miedo de ser arrestada en declaraciones recogidas por la agencia de noticias rusa RIA Novosti.

Restos de chimpancés en Gabón

Esta misma mañana, la ONG internacional World Wildlife Fund (WWF) ha informado sobre la noticia de que las fuerzas de seguridad han encontrado en Gabón 12 cabezas y 30 manos de chimpancé junto a las manos y la cabeza de un gorila y otros restos, lo que atenta contra el tráfico ilegal de restos de primates en el África Negra.

Los ministerios gaboneses de Defensa y de Agua y Bosques, junto a varios grupos de defensa del medio ambiente han sido los encargados de llevar a cabo esta redada, que ha desencadenado en la detención de cinco personas, las cuales eran propietarias de 12 pieles de leopardo, una parte de la piel de un león, un número indeterminado de pieles de serpiente y cinco rabos de elefante. Los cazadores irán ha justicia esta misma semana, tal y como nos comunicaba WWF.

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89 miles to Cuba

Las 90 millas que separan el punto mas meridional del los Estados Unidos continentales con la isla de Cuba parecen acortarse, de manera figurada, tras cada medida de acercamiento con el país vecino llevada a cabo por la administración Obama.
Estudiantes y grupos eclesiásticos pronto tendrán mayores facilidades para viajar de Estados Unidos a Cuba bajo un nuevo plan anunciado por el Presidente Barack Obama.
Los estudiantes que se encuentren en busca de créditos académicos y las parroquias que viajen por motivos religiosos podrán viajar a Cuba. El nuevo plan anunciado por el presidente americano también permitirá mandar hasta 500 dólares cada tres meses a ciudadanos cubanos que no pertenezcan a la administración Castro y que no sean miembros del partido comunista.
Además, se permitirá que más aeropuertos ofrezcan servicios chárter con destino al país caribeño. Ahora mismo, solamente tres aeropuertos estadounidenses pueden ofrecer viajes chárter a Cuba: Miami, Los Ángeles y Nueva York. De esta manera, se permitirá a cualquier aeropuerto internacional con apropiadas facilidades de aduanas y de inmigración; siempre y cuando agencias de viajes con licencia pidan llevar a cabo chárter desde el aeropuerto.
La oficina de prensa de la Casa Blanca envió una exclusiva diciendo que Obama había dirigido estas nuevas medidas, las cuales no necesitan aprobación por parte del Congreso y que serán puestos en marcha en dos semanas.
Los cambios realizados por Obama el año pasado ya aumentaron la facilidad con la que los Cubanos residentes en el país vecino visitan a sus familias y envian remisas a sus familiares. Los cambios son similares a los que ya realizó el ex-presidente Bill Clinton.
El senador Bill Nelson fue el encargado de dar a conocer la noticia, que posteriormente fue confirmada por el presidente.
Estos cambios fueron inmediatamente criticados por líderes del congreso, quienes se opusieron calificando las medidas de demasiado ‘‘facilitadoras’’, por lo menos hasta que el régimen comunista de Cuba haga serios cambios democráticos.
La presidenta del Comité de Asuntos Exteriores para Florida, la republicana Ileana Ros-Lehtinen, dijo en una declaración que: “las medidas minan la política de extranjería y los objetivos de seguridad de Estados Unidos y que traerán beneficios económicos para el régimen cubano. ’’
Añadió Ros-Lehtinen: “Perder estas regulaciones no ayudará a crear un ambiente prodemocrático en Cuba. Estos cambios no ayudarán con el respeto a los derechos humanos. Y ciertamente no ayudarán al pueblo cubano a liberarse de la tiranía que les envuelve. ’’
Pepe Hernández, cabeza de la fundación nacional Cubano-americana, calificó a las medidas de muy positivas, sobre todo, la decisión de permitir a todos los americanos enviar dinero a ciudadanos cubanos.
“Ayudará a la interacción entre ciudadanos cubanos y estadounidenses normales, ayudará a los cubanos residentes en la isla a ganar independencia del gobierno cubano, especialmente ahora que más de un millón se quedará sin trabajo’’, dijo refiriéndose a la decisión de Raúl Castro de reducir la mano de obra del gobierno.

Miguel Ramón Zaldívar Fernández

Invitación iraní a número cerrado

Ahmadinejad vuelve a hacer hablar de si una vez más.

Irán ha decidido invitar los seis embajadores de China, Rusia, Algeria, Egipto, Cuba y Unión europea a visitar la planta de enriquecimiento de uranio de Natanz y el reactor de agua pesada de Arak que, según el intelligence son usados en las búsquedas sobre lo atómica.

Previsible el descontento de los Estados Unidos, a los que la invitación no ha sido ampliada (al momento “no hay ningún invitación en nuestra caja del correo”, ha dicho al New York Time el portavoz del Departamento de Estado americano,Philip J. Crowley) y que hablan de una “payasada” organizada por los mullah para apartar la atención.

Misma reacción dura llega del EU-3 (Francia, Alemania y Reino Unido) que participan en las conversaciones con Irán sobre sobre programa de enriquecimiento de uranio,ma que no han sido incluidos a la visita, y en todo caso lamentan la inutilidad de este tour en falta de técnicos especializados que, de verdad, puedan darse cuenta de qué los científicos estén preparando.

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Elecciones generales de Brasil

>>Lula da Silva cede el protagonismo a su candidata Dilma Rousseff, ganadora de las elecciones 2010.

Las elecciones generales de Brasil de 2010, se realizaron el día 3 de octubre, con segunda vuelta el día 31 del mismo mes. La ganadora Dilma Rouseff del Partido de los trabajadores y aliados es quien a remplazará al presidente de Brasil Luiz Inácio Lula Da Silva.
Se había adelantado que las elecciones presidenciales de Brasil 2010 iban a ser reñidas, y así también se reflejó en el resultado entregado al final del día de votación (3 de Octubre 2010), cuando el 95,01% de las votaciones (129.024.585 votos) estaban a disposición del Tribunal Superior Electoral de Brasil (TSE).

El presidente brasileño, Luiz Inácio Lula da Silva, se despidió del cargo con un índice de aprobación del 87 por ciento, el mayor que ha registrado hasta la fecha, según un sondeo de Ibope realizado a petición de la Confederación Nacional de Industria (CNI). El 81 por ciento de los brasileños confiaba en Lula de ahí su elección de votar a Dilma, mientras que el 80 por ciento aprueba la gestión del Gobierno.
Por otro lado, un 62 por ciento opina que la presidenta electa, Dilma Rousseff, dirigirá un Ejecutivo bueno o excelente, mientras que un 18 por ciento cree incluso que su administración mejorará a la última de Lula. Hasta el 58 por ciento prevé que será igual y un 14 por ciento vaticina que habrá un empeoramiento.

Finalmente el resultado de las elecciones se conocieron el día 1 de Noviembre, mostrando como ganadora a Dilma Rouseff. Sin embargo el relevo de la presidencia no tendrá lugar hasta el 1 de enero.
Así como Lula fue el primer obrero en llegar a la Presidencia del país en las elecciones de 2002, Rousseff, su elegida como heredera política, es la primera mujer elegida para gobernar el país y lo logró nada menos que con casi 56 millones de votos, que suponen el 56% del censo. Como así afirmó al publicarse sus primeras declaraciones como futura presidenta de Brasil :”Esta elección es una demostración del avance del país, que por primera vez será dirigido por una mujer”, Con lágrimas en los ojos, dijo que su victoria supone la “misión más importante” y “difícil” de su vida y registró, como el primero de sus compromisos, el de “honrar a todas las mujeres para que este hecho inédito de hoy se multiplique” en toda la sociedad brasileña. “Quiero que los padres y las madres miren hoy a sus hijas y les digan que una mujer puede ser presidenta de Brasil”.
Lula cede el protagonismo por su parte a la que a sido su candidata durante estas elecciones.
Lula, el gran protagonista de la campaña electoral de Rousseff, que llegó a aparecer hasta cinco veces por semana en mítines junto a su candidata, optó ayer por dejarle todo el protagonismo a quien tuvo como ministra de Minas y Energía primero y de la Presidencia después.
Dila ha prometido honrarle a su antecesor, el que fuera el mejor presidente de la historia de Brasil.

Por otro lado, en su lista de promesas, aseguró que garantizará el derecho a la opinión y la expresión, el empleo ,la vivienda digna, la paz social y las más absolutas libertades de prensa, de religión y de culto.
Así como erradicar la pobreza y realizar un llamamiento a todos los trabajadores y empresarios del país a colaborar con su Gobierno para un mayor avance económico. Puesto que desde el punto de vista del PIB (Producto Interno Bruto), Brasil es la séptima potencia económica en el mundo pudiendo superar a Italia (2020), Alemania (2029) y Japón (2034).
Mantener la economía de Brasil no es sencillo, actualmente son los más grandes productores de azúcar, café, naranjas y hierro, aunque también se destacan por poseer un nivel tecnológico importante en el sector aeronáutico, productos cosméticos, entre otros. Bajo una mirada estrictamente económica, Brasil es tan grande que sólo en el 2009 el Banco de Desarrollo brasileño facilitó a compañías nacionales 76 mil millones de dólares en préstamos, mientras que el Banco Mundial sólo entregó 59 mil millones de dólares en crédito en todo el planeta.

Mientras tanto la oposición, encarnada por el candidato del Partido de la Social Democracia Brasileña, José Serra, derrotado en las urnas, dijo que pretende “extenderle la mano” sin “discriminación”, porque será “la presidenta de todos, respetando las diferencias de opinión.